안민욱 작가는 주로 관객의 참여를 전제로 하는 퍼포먼스의 장을 만들어 왔는데, 이는 관객의 최종적인 참여를 통해서야 비로소 완성되는 일종의 무대를 작가가 만든다는 것을, 그리고 전시/설치 이후 관객이 그 속에 위치하고 나서야 무대의 시간이 흐른다는 것 역시 의미한다. 이는 아르스 프로젝트의 일환으로, 카페와 같은 빈 공간을 만들고 그곳을 찾는 관객들과의 대화를 통해 건축(설치)을 퍼포먼스의 장으로 변형시켰던 <아르스 카페>에서부터, 전시장을 하루 나이트클럽으로 바꾸어 이성 간의 즉석 만남을 주선하는 웨이터로 작가가 직접 변신한 <알스비안 나이트>까지 연장되고 있었다. (참고로 아르스는 2008년 작가가 예술가의 비고용 상태를 방지하기 위해 세운 예술적 회사로, 이후 아르스 카페는 크게 보면, 관객의 참여를 발생시키는 장<아르스 영어 예술 학교>(2014, 영어로만 대화가 가능한 대원칙이 적용되는 공간)이거나 다른 예술가들의 퍼포먼스가 가능하게 하는 여러 프로젝트와 연동되는 장소<아르스 카페2>(2014)가 되는데, 후자의 경우 단순한 협업이 아닌 일종의 고용 상태로서 맺어진 계약 관계에 가깝다.)

 

설치 그 자체로는 작가가 의도하는 관객의 다양한 참여 방식과 체험의 밀도를 높이기가 쉽지 않은 관계로, 그간 활동에 비해 이번 무대에는 채워지지 않는 시간이 느껴진다. <마스터 베이비>는 홍천 읍내의 경제 인구의 주요한 일군을 이루는 군인들을 주목하여 그들이 홀로 자위를 자유로이 할 수 있는 사적인 공간을 전시장 안에 만든다는 콘셉트인데, 이는 20일 가량의 전시 안에서 가시적으로 측정/집계되기 어려운 채 흩어져 버리는 감이 있는 것이다. 이는 관계 맺기가 아닌 군인 각자에게 개인의 자의식을 부여하는 셈이다. 그렇다면 자위=개인적/사적 공간이라는 등식은 전시=공적 공간이라는 전제와 양립 가능한가.

 

카모플라주 패턴은 그대로 유지한 채 국방색으로 불리는 초록색 계열과 보색 대비를 이루는 분홍색 계열의 구조물은, 분홍공장이라는 레지던스를 은유하는 작가의 농담이 섞인 결과물일 수도 있지만, 무엇보다 폭력적인 집단의 상징성을 전복시키는 측면에서 시도된 것으로 보인다. 안의 백색 공간, 칸막이를 친 개인의 단절된/독립된 공간은 개인의 시간을 일견 부여하는 듯하다. 하지만 젤과 휴지, 비닐봉지가 든 휴지통까지 갖추고 있음에도 내부에는 자위를 촉발시킬 어떤 물리적 매개체 역시 없는 데다, 무엇보다 일종의 공적 공간으로서 밝은 방이라는 작품의 형식적 틀이 군인을 지시하고 분리함으로써, 설치는 군인을 식별하고 소외시키며, 군인에게 안온한 자위의 체험 대신 자위로의 완전한 몰입이 불가능하게 하는 기능을 수행하는 데 더 적절해 보인다. 작가의 말을 따르자면, 이러한 설치는 개인적인 공간이 유일하게 없는 군대라는 장소를 우회하며 결국 비판적으로 지시하는 것처럼 보인다.

 

군인들에게는 이 장소가 심리적인 부담을 주며 통과하거나 물리적인 수행을 통해 행복권을 달성하거나 하는 두 가지 선택 기호가 뒤따를 것이다. 군인이 아닌 관객에게는 이 장소가 참여할 수 없는 불가능의 지표이거나 호기심을 부르는 관찰의 대상이 될 것이다. 하지만 이런 몇 가지 변수를 고려할 수 있음에도 어떤 직접적인 참여를 이끌어내는 것은 매우 힘들다고 하겠다. 어쩌면 이 작품은 실제 조금 더 구체화된 매뉴얼들을 가진 채로 실제 군대에 설치되어야 비로소 완성되거나, 그렇지 않은 경우, 공적 공간 내에서 사적 자유가 부족한, 한편으로는 절실한 국내의 현실을 지시하는 것으로 환원되는 것은 아닐까 하는 생각을 갖게 한다.

 

그러나 한 가지 간과할 수 없는 것은 설치가 실제 자위로 이어지기에는 힘들다고 해도, 관람객에게 어떤 체험도 일으키지 않는다는 것은 아니라는 것이다. 실제 방에 들어가 조명을 켰을 때, 아무도 없는 방이 나를 맞아주는 느낌이 들고 곧 모터가 돌아가는 소리에 휩싸이게 된다. 동시에 바깥에서는 “ENGAGED”가 반짝이며 안에 누군가가 있음을 지시하고, 작가의 손을 석고로 뜬 손이 방향을 아래로 가리킨 채 움직인다. 살짝 모아 쥔 손은 안의 행위의 유무와는 상관없이 자위를 외재화하는 셈인데, 안에서는 다시 기계손의 자위를 청취하는 셈이 된다. 곧 어떤 자극점도 존재하지 않는 것은 아니다. 그러한 자극은 시청각이 합치되는 바깥에서 또 다른 체험으로 다가온다. 결과적으로 완전히 이 공간이 내외부적으로 닫힌 것이라고 볼 수도 없는 것이다.

 

안민욱의 그간 퍼포먼스/설치 작업들은 관객을 주체로 삼으며 작가가 완전히 사라진다기보다는, 매개되지 않는 관객을 가시화하며 작가의 위치를 연출자로서 포함시켜 왔다고 할 수 있다. 곧 이 작업은 일종의 특정 계층 혹은 직업군을 대상으로 한 공공적 성격의 작업으로 환원된다기보다는, 집단이라는 이름 아래 억압된 개인을 재위치시키며 자유가 절대적으로 없는 개성 없는 일자들의 집단과 분열증을 앓는 개인들의 편차가 만드는 불화의 공동체의 간극을 드러냄으로써 더 넓은 층위의 공공을 재조립/구성하는 위치 조정자로서 희미하게 작가가 존재한다.

 

최근 홈리스의 도시(2016)에서 선보였던, ‘집이 없는(Homeless) 이야기를 하기 위해 집(Home)을 빼고 남겨진 뭐 없는(-less/without) 상태를 조형적으로 시각화한’ <뭐 없는 것 네가지>(2016), 이번 작업의 흥미로운 참조점을 이룬다. 집의 순수 물리적 요소들, 곧 불투명함, 계단, , 밑을 각각 투명하게 아크릴로 마감하여 드러내며 원래의 용도와는 멀어지며 기괴한 공간이 되는데, 이로써 쓸모를 잃어버린 부유하는 공간의 단편들을 지닌, 어디에도 없는 집을 구성한다.

 

(Home)과 없음(Less)을 각각의 두 단어로 분리하고 결합한 결과는, ‘홈리스라는 사회학적이고 실제적인 이름이 아닌, 추상적이고 물리적인 순수한 상태로 나타난다. 이를 결국 관객에게 집이 없음의 상태를 직면하게 하여 홈리스의 체험을 안기는 것으로 본다면, 이는 일차적으로는 사회 현상에 대한 부조리의 알레고리를 보여주고, 다음으로 통상의 사회학적 재현의 문제에서 벗어나며, 마지막으로 관객의 직접적인 체험만을 전시의 조건에 둔다고 할 수 있다. 그리고 이러한 특질은 군대에서의 자위하기 힘든 조건을 가시화하는 가운데, 곧장 대안으로 이어지는 비판의 기조를 띠기보다는, 그 같은 사회적 현상 자체에서 체험의 조건을 도출하며 관객을 직접 향하는 이번 작업에서 거의 유사하게 드러난다고 할 수 있다.

 

실제 일어날 수 있는(사실 일어나지 않은) 개별적인 자위행위들은 결국 개인의 프라이버시로 소급되어 비가시적인 영역으로 취급되며 구체적인 기록들은 쓰레기통 안의 흔적들이 될 것이다. 그리고 어쩌면 이 작업은 자위 공간으로 기능하기보다, 자위를 하기 힘든 환경에서 사는 군인들의 열악한 지위, 나아가 자위라는 것을 은폐하는 문화를 비판적이기보다 우화적으로(‘자위의 불가능성을 실험하는 자위 공간’) 드러낸다. 그리고 미술관 안의 또 다른 안(‘폐쇄 공간’)을 만드는 가운데 개별자로 환원된 현대 미술관 속 관객의 지위를 검토하며 또 다른 부조리의 상황을 연출한다. 방에 있는 동시에 나는, 개인(=)의 프라이버시를 지키기 위한 바깥의 조명과 기계손이 작동됨으로써, 바깥의 사람에게 노출된다. 그리하여 순수한 개별자(관람객)의 지위는 깨지고 이들 간의 암묵적 관계가 형성된다.


김민관(아트신 편집장)

 


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Minwook An has been producing performance pieces which often presuppose participation of spectators. It means that his practice is a kind of stage completed by final involvement of the viewers and their existence within exhibitions or installations triggers the time of the stage to flow. As part of ‘ars Project’, An has presented various attempts from <ars Cafe I> (2012) transforming an architecture into a performance venue by sharing conversation with visitors in an empty space temporarily converted into a cafe, to <arsbian Night> (2016) which shifted an exhibition space into a nightclub where the artist himself played a role of a waiter arranging spontaneous meetings between people who attended the event. ‘ars’ is an art company established in order to prevent artists’ unemployment. Its prototypical work, <ars Cafe I> (2012), has developed into either a stage encouraging viewers’ participation such as <ars English Art School> (2014) which provided a space allowing only speaking English or a space interconnected with different projects so as to support other artists’ performance. The latter’s appropriate example is <ars Cafe II> (2014) and this case is more similar to an employment agreement rather than a simple collaboration.

 

Having paid attention to soldiers who account for the large number of economic population of Hong-Cheon village, Minwook An constructed a private space for them to masturbate, <Master Baby> (2017). This installation has difficulty increasing frequency and density of the audience’s participation comparing to An’s previous works. It is obvious that the actual number of the activities of the people attended for approximately twenty days is not easily measured and aggregated. Thus, the work assigns a sense of identity to each soldier rather than forming relationship. In this context, a question emerges; is it possible that an equation, ‘masturbation=personal/private space’ is compatible with a premise, ‘exhibition=public space’?

 

Although the structure adopts the camouflage pattern, its color consists of pink tone spectrums complimented by green which immediately reminds of the military. This could be the artist’s joke to metaphorically refer to Pink Factory residency he attended in Hong-Cheon, however, this approach shows An’s attempt to subvert the symbolism of a violent organization. Its white and isolated/independent interior space blocked by partitions seems to suggest a glimpse of an individual’s time. Despite some prepared items such as a bottle of gel, toilet paper and a litter basket with a plastic bag, there is not a certain physical medium to lead masturbation inside the structure. Above all, the superficial frame of the work, ’bright room’, as a public space not only indicates and separates soldiers as a particular group, but also distinguishes and estranges them. It consequently performs a function disturbing the soldiers to have a moment of preoccupation instead of giving them a comfortable experience. According to An’s explanation, this installation conveys a critical point of view on the military place where only a personal area is not approved. 

 

For soldiers, this installation offers two possible choices: passing through the given space under a psychological pressure or achieving their right to pleasure through a physical behavior. For other visitors who are not soldiers, it is an indicator of impossibility or an object of observation evoking a sense of curiosity. In spite of these several variables, it is very difficult to attract voluntary and direct participation from spectators. For that reason, this work’s aim could be fully achieved when it is installed in territory of actual military camps with a more specified manual; or it could remain demonstrating an inadequate situation of internal system which lacks minimum privacy in shared community spaces.

 

Nevertheless, what we should not overlook is that this installation is not a futile attempt to give the viewers to have a certain experience even though it did not lead any actual masturbating actions. When one enters into the room and turns the light on, one could have a feeling that the empty room welcomes her or him and the motor sound surrounds the person. Simultaneously, the “ENGAGED” sign of its outside blinks to inform that the room is occupied and a plaster hand figure starts moving pointing at the below. The shape of the slightly loose grip externalizes the act of masturbation regardless of whether the action happens or not; also, the person in the space is able to listen to the machine hand’s masturbating sound. In other words, the installation clearly contains a stimulation point. The stimulation becomes a different experience at the exterior of the space where audio-visual aspects are intersected. As a result, the space is not entirely closed internally and externally.

 

Minwook An’s previous performances and installations take an audience as a subject and the artist himself does not completely disappear. The status of the artist is a director, included in the work, who underlines the existence of the audience who is not entirely engaged in the piece before the artist intervenes. In this regard, the work is not categorized in public art targeting a particular social hierarchy or profession groups. It rather relocates individuals repressed by collective consciousness; it also reveals a discordant community's gap between groups which consist of colorless dependent members and people of multiple personality. In this context, the subtle presence of the artist operates as a coordinator who reconstructs and reassembles diverse layers of the public.

 

At the exhibition, The City of Homeless in 2016, An presented a piece, <Four Things about -less> (2016) visualizing a state of ‘-less/without’ which eliminates a word, ‘Home’, from ‘Homeless’ in order to speak about ‘Homeless’ stories. He recreated actual physical elements of a house such as staircases, walls or floors and their opacity into transparent acrylic structures resulted in bizarre spaces unrelated to their original function. In other words, An built a sole house which embraces fragments of an useless floating space.

 

He separated the compound into two words, ‘Home’ and ‘Less’, to unveil an abstract and physical aspect of the word rather than focusing on its practical and sociologic tendency. If we perceive the work as an approach ultimately allowing the spectators to face and learn a situation of ‘Homeless’, it primarily shows an allegory of absurdity in social phenomena, secondly it escapes from a conventional sociological representation, and lastly, its essential condition is only a direct experience of the audience. The similar pattern occurs in the case of <Master Baby>; dealing with a deficient condition of the military’s present circumstances, An maintains an attitude which draws an experiential factor from social states of affairs and to have a direct influence on the viewers, instead of giving a critical viewpoint directly connected to proposing an alternative.

 

The individual’s masturbation which could have happened (did not happen in fact) is treated as a private and invisible realm. Records of its details are mere traces in a litter bin. Therefore, the work illustrates an insufficient situation for soldiers and allegorically reveals a closed culture suppressing an individual’s sexual activity (a masturbating space experimenting an impossibility of masturbating), rather than providing a space for masturbation. An creates a space inside of an exhibition space (a closed space) to scrutinize a status of spectators in a contemporary art museums reverted to a single autonomous existence and to create another situation of absurdity. I am in the room, but I am also exposed to the people at the outside of the room at the same time due to the operation of the machine hand and the light sign installed onto the exterior of the space for, paradoxically, a purpose of protecting the individual(=I)’s privacy. In the end, the position of an innocent singular person (a viewer) is collapsed and an implicit relationship between each of them appears.


Minkwan Kim(Art Scene Director)

Posted by ars2008 트랙백 0 : 댓글 0